¿Por qué los intangibles son los activos más importantes?

Un activo intangible es un recurso que no tiene presencia física, pero tiene valor para un negocio. Los métodos o procedimientos, los derechos de autor, las patentes, las marcas, el know how y la reputación, entre otros, se consideran activos intangibles. Tienen valor para una empresa porque son generadores de utilidades o beneficios económicos, ya sea reduciendo costos o incrementando los ingresos. Además la empresa tiene derechos legales o intelectuales sobre ellos que impiden que otros empresas puedan utilizarlos y beneficiarse de ellos. 

Los activos intangibles mejoran el valor a largo plazo de una empresa en comparación con los activos tangibles (o físicos) como los muebles, maquinarias e inventarios que se utilizan para calcular el valor actual de una empresa y que con el transcurso del tiempo van perdiendo valor, ya sea por deterioro o por obsolescencia.

Desde el punto de vista de la contabilidad tradicional, los activos intangibles no se ajustan bien a la definición de un activo tradicional. Esto se debe a que en general, según las normas contables, un activo debe haberse adquirido a un costo conocido en un proceso de compra a un tercero, pero no reconoce los activos intangibles creados internamente.

El know how que se desarrolla en una empresa no queda reflejado en los estados financieros. Por ejemplo, en un laboratorio, el equipamiento del mismo y los químicos que están en el inventario se reflejan en los activos de los estados financieros, pero la habilidad científica no. Por otro lado, los activos intangibles tampoco pueden usarse como garantía (colateral) para obtener préstamos, a diferencia de los activos tangibles que los acreedores pueden embargar si el préstamo no es devuelto.

Sin embargo, desde hace muchas décadas el conocimiento se ha convertido en una importante fuente de ganancias para las empresas. Un activo intangible como el conocimiento puede transformar la materia prima y fabricar un producto mucho más valioso. Un ejemplo de esto es Coca-Cola, que por medio de su fórmula secreta, su reconocimiento de marca y reputación, es capaz de transformar unos pocos dólares de insumos (agua, azúcar, dióxido de carbono, saborizantes y otros) en muchos dólares de litros de gaseosas.

Otro ejemplo, es la compra de WhatsApp por parte de Facebook que después de su oferta inicial, terminó pagando casi USD 22 mil millones por la empresa. ¿Valía WhatsApp esos USD 22 mil millones? Por métricas financieras, por supuesto que no. La empresa empleaba a 52 personas y necesitaba aumentar sus ingresos anuales de alrededor de los USD 50 millones más de cien veces, algo para lo que su modelo de negocio claramente no estaba preparado. Y, sin embargo, para Facebook el gasto vale la pena por algo más importante: la estrategia, un activo intangible. Este caso es muy interesante, pero lo analizaré en un próximo artículo pues nos desviaríamos mucho de lo que estamos tratando aquí.

Como podemos ver, los activos intangibles tienen algunas características que le otorgan a las empresas un poder extraordinario para agregar valor, algunos de ellos son: 

  1. Cuando se manejan con destreza pueden reducir los costos de sus activos físicos o maximizar su rendimiento.
  2. Pueden crear un enorme apalancamiento para el negocio.
  3. Son fuentes permanentes de innovación. 

Cuanto más difícil sea para una empresa diferenciar sus productos y servicios de sus competidores, más aumenta el valor de la innovación, la marca, la reputación y el servicio; todos ellos son activos intangibles.

Espero que esto te haya ayudado, pero si tienes alguna pregunta sobre este artículo o sobre mis servicios, no dudes en contactarme por el formulario de contacto o por medio de este e-mail: info@rogersalescoach.com

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