Las razones que llevaron a Facebook a comprar WhatsApp con una valoración tan alta.

En el 2014 una de las noticias más impactantes en el mundo de los negocios y la tecnología fue la compra de WhatsApp por parte de Facebook. Esto después de que la compañía de Mark Zuckerberg terminara pagando casi 22 mil millones a Brian Acton y Jan Koum y a pesar de que WhatsApp ya había sido “vendida” a la empresa china Tencent.

Tencent es una popular empresa china de videojuegos, publicidad, servicios de Internet y desarrolladora de WeChat una aplicación de mensajería. Tencent se dió cuenta que WhatsApp era la aplicación definitiva que necesitaba para poder complementar su propia aplicación y de esta forma conquistar el mercado mundial, pues en ese entonces WhatsApp ya empezaba a colocarse como la aplicación de mensajería definitiva en varias partes del planeta.

Los directivos de Tencent y WhatsApp ya habían llegado a un acuerdo (nunca se supo públicamente el monto a pagar) y lo único que faltaba era una última reunión en Mountain View para las firmas del acuerdo. Sin embargo, debido a problemas médicos de uno de los directivos de Tencent se retrasó dicha reunión y fue la oportunidad que aprovechó Mark Zuckerberg para hacer una contraoferta por 19 mil millones de dólares, además de ofrecerles a los fundadores de WhatsApp integrarlos mantenerlos en el consejo directivo.

Según mencionó Bloomberg en ese momento, la oferta de 19 mil millones de Zuckerberg superaba ampliamente la de Tencent, por lo que los cofundadores de la aplicación de mensajería decidieron venderla a Mark Zuckerberg. Lo que sucedió después ya lo sabemos, ambos fundadores de WhatsApp dejaron la compañía años más tarde por inconformidades con Zuckerberg, y Facebook se hizo con una de las aplicaciones más importantes del último siglo.

Pero, ¿qué llevó a Facebook a hacer una oferta tan alta?

Según documentos revelados por el Comité parlamentario digital, cultural, mediático y deportivo (DCMS) del Reino Unido, Facebook antes de comprar a WhatsApp había pasado muchos meses rastreando obsesivamente a WhatsApp usando Onavo, una aplicación de análisis de datos y VPN, cuyos datos mostraban que la aplicación de mensajería no solo era un monstruo creciente en las guerras de aplicaciones de mensajería desde principios de 2010, sino que también era un potencial asesino de Facebook.

Los datos de Onavo de abril de 2013 mostraron que WhatsApp estaba superando en gran medida a Facebook Messenger en dispositivos móviles en ciertas áreas. En otro de los documentos confidenciales liberados por la DCMS muestra que WhatsApp estaba enviando 8,2 mil millones de mensajes al día en comparación con los 3,5 mil millones de Facebook Messenger (en dispositivos móviles). También mostró que WhatsApp superó a Facebook Messenger en tiempo de interacción.

El aumento de WhatsApp se produjo en un momento crucial, justo cuando Facebook se estaba dando cuenta de sus ambiciones como una empresa líder en dispositivos móviles y hacía de la mensajería un servicio central de su estrategia. WhatsApp demostró rápidamente que podía competir con Facebook en su campo de batalla más importante. Y con el auge de las otras aplicaciones de mensajería como WeChat, Kik, Line y Viber, que mostraron signos prometedores de crecimiento (especialmente en mercados como Asia), Facebook vio vulnerabilidad y oportunidad en WhatsApp.

Una de las estrategias de Facebook para WhatsApp no ​​se trataba tanto de eliminar otros mensajeros instantáneos, sino se de reemplazar al SMS. Pues al igual que los SMS, la clave del éxito de WhatsApp es la falta de un ecosistema, es delgado, ordenado y simplemente se vincula con un número de teléfono. El mundo móvil está cambiando de paquetes de minutos y mensajes de textos a paquetes de datos, y no se estima que esta realidad cambie en al menos una década. WhatsApp podría convertirse en el SMS del futuro, teniendo éxito donde el MMS ha fallado miserablemente.

«WhatsApp es la única aplicación que hemos visto con mayor compromiso que Facebook», admitió Zuckerberg en una conferencia telefónica a periodistas después de que se anunció el acuerdo. Esto es crucial porque no se trata solo de usuarios que Facebook quiere, sino de usuarios altamente comprometidos y apasionados por la plataforma. Esta es una diferencia clave entre WhatsApp y Snapchat. Por lo general, un usuario no envía 20 imágenes de SnapChat al día, pero no es raro enviar 20 mensajes de WhatsApp durante un día.

Es un escenario que también se aplica a Skype, mensajes directos de Twitter (gracias a sus restricciones) y Hangouts que requiere una cuenta de Google. Solo SMS y Facebook Messenger podían reclamar niveles de interacción similares, pero el primero no se puede comprar y el último ya lo poseía Facebook.

«Una vez que llegamos a ser un servicio que tiene dos o tres mil millones de personas un día, hay muchas maneras claras de monetizar», dijo el Ceo de Facebook. Los motivos para comprar WhatsApp estaban claros, hacerse de una base de usuarios significativa en casi todos los principales países del mundo. Pero el precio de la compra no solo respondía al potencial de WhatsApp que hemos visto, sino también al movimiento estratégico de salvar a Facebook ante la amenaza que podía significar WhatsApp en manos de otro competidor.

Eso explica la razón por la cual la oferta de 19 mil millones de dólares para comprar WhatsApp no correspondía a una valoración basada en métricas netamente financieras, ya que para poder alcanzar esa valoración la compañía necesitaba aumentar sus ingresos anuales de alrededor de 50 millones de dólares, más de cien veces, algo para lo que su modelo de negocio claramente no estaba preparado.

Espero que esto te haya ayudado, pero si tienes alguna pregunta sobre este artículo o sobre mis servicios, no dudes en contactarme por el formulario de contacto o por medio de este e-mail: info@rogersalescoach.com

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